ปลูกหญ้าหวาน

ปลูกหญ้าหวาน พืชเศรษฐกิจใหม่ที่น่าลงทุน

ในยุคปัจจุบันที่คนหันมาใส่ใจสุขภาพกันมากขึ้น อาหารที่มีประโยชน์เป็นหัวข้อที่ทุกคนใส่ใจรวมไปถึงวัตถุดิบต่าง ๆ ที่ใช้ในการประกอบอาหาร หญ้าหวาน คือวัตถุดิบชั้นเลิศที่ถูกนำมาใช้ในการประกอบอาหารและแปรรูปเป็นสารให้ความหวานแทนน้ำตาล เหมาะสำหรับผู้ป่วยเบาหวาน ผู้มีปัญหาเรื่องความดัน หรือ ผู้ต้องการควบคุมน้ำหนักตัว ทำให้ หญ้าหวาน กลายเป็นพืชเศรษฐกิจตัวใหม่ที่น่าสนใจ มาทำความรู้จักกันดูซักนิด อาจเป็นตัวเลือกใหม่ในการประกอบอาชีพของคุณ

หญ้าหวานคืออะไร และมีวิธีการเพาะเลี้ยงอย่างไรบ้าง

หญ้าหวาน หรือ Stevia เป็นพืชที่มีสารให้ความหวานตามธรรมชาติ เป็นพันธุ์ไม้เฉพาะถิ่นที่มีกำเนิดในประเทศ ปารากวัย ทวีปอเมริกาใต้ และแม้มีชื่อที่เป้นที่รู้จักกันโดยทั่วไปว่า หญ้าหวาน แต่จริง ๆ แล้ว หญ้าหวานเป็นไม้ล้มลุกมีอายุยืนยาวหลายปี สำหรับสารให้ความหวานนั้น สามารถสกัดได้จากส่วนที่เป็นใบ

เมื่อนำใบของหญ้าหวานมาทดสอบระดับการให้ความหวาน พบว่า มีสารสกัดที่เรียกว่า สตีวิโอไซด์ ( stevioside ) ที่ให้ความหวานโดยมีค่าความหวานสูงกว่าน้ำตาลทรายถึง 250 เท่าแต่กลับไม่ส่งผลกระทบต่อระบบการย่อยน้ำตาลในร่างกายมนุษย์ หมายความว่า ถ้าใช้หญ้าหวานทดแทนน้ำตาลก็จะมีส่วนช่วยลดอาการเจ็บป่วยที่เกิดจากภาวะเบาหวานลงมาได้

สำหรับการเพาะเลี้ยงหญ้าหวานในประเทศไทย ได้มีการทดลองเพาะปลูกกันมาบ้างแล้ว โดยหญ้าหวานชอบภูมิอากษสค่อนข้างหนาวเย็น และดินที่ใช้ในการปลูกควรเป็นดินร่วนซุยที่มีการระบาบน้ำได้ดี เป็นพื้นที่ชอบแสงแดดจัด แต่ต้องไม่ร้อนมากนัก สำหรับการขยายพันธุ์ใช้การปักชำจะเป็นวิธีการที่ง่ายที่สุด จึงนิยมปักชำหญ้าหวานในแปลงเพาะ หรือในกระถางสำหรับการบริโภคในครัวเรือนโดยเฉพาะ

เป็นไปได้หรือไม่กับการทำฟาร์มหญ้าหวานเพื่อการประกอบอาชีพ

ในปัจจุบัน หญ้าหวาน ถูกกล่าวขวัญถึงต้นไม้ให้ความหวานแทนน้ำตาล แต่ถึงกระนั้นในประเทสไทยเองยังไม่มีโรงงานอุตสาหกรรมหรือโรงงานแปรรูปหญ้าหวานให้เป็นสารให้ความหวานอย่างเป็นกิจลักษณะ อีกทั้งยังไม่มีการจัดการฟาร์มเพาะพันธุ์หญ้าหวานในรูปแบบพืชไร่เพื่อการเก็บผลผลิตทางการเกษตร ดังนั้น ถ้ามีการเชื้อเชิญอันใด โดยการันตีว่า รับซื้อหญ้าหวานจริง ๆ จะต้องมีการพิจารณาตรวจสอบให้รอบคอบเพื่อไม่ให้ถูกหลอกจากผู้ที่แสวงหาผลประโยชน์จากผู้อื่นในทางที่ผิดได้

แม้ว่าในปัจจุบันจะมีเกษตรกรที่ปลูกหญ้าหวานเป็นอาชีพ และถ้าคิดที่จะเดินตาม ต้องมั่นใจได้ว่าผลผลิตที่ท่านได้ลงทุนลงแรงปลูกไปนั้นจะมีตลาดรองรับอย่างแน่นอน สิ่งสำคัญอันดับแรกเหนือสิ่งอื่นใดคือ ต้องมีแหล่งรับซื้อผลผลิตอย่างชัดเจน จึงจะสามารถเริ่มกระบวนการผลิตได้ ยิ่ง หญ้าหวาน เป็นไม้ล้มลุก มีอายุหลายปี การหาตลาดให้เรียบร้อยแล้วค่อยปลูกทีหลังคงไม่เป็นเรื่องที่ล่าช้าจนเกินไปนัก

หญ้าหวาน พืชให้ความหวานแทนน้ำตาลมีประโยชน์ต่อสุขภาพ แม้จะมีคุณค่ามากเพียงใด แต่ถ้าคิดจะประกอบอาชีพด้วยการปลุกหญ้าหวาน ต้องพิจารณาและมองหาลู่ทางการตลาดให้รอบคอบเสียก่อน มิฉะนั้นแล้ว หญ้าหวานก็จะเป็นเหมือนว่าที่พิชเศรษฐกิจมาแรงหลายชนิดที่สุดท้าย ไม่มีตลาดรองรับผลผลิต สร้างความผิดหวังให้ผู้ปลูกเหมือนทุกครั้งที่ผ่านมา

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *